Youは何しに南極へ? もう1つの南極物語


またやってしまった・・・

 

 南極行き最後の難関であった健康診断の判定結果が返ってきた。所見はついているが、合格とも大丈夫とも書いていない。隊員や同行者を決定する最高機関である南極地域観測統合推進本部に同行者として推薦することが書かれていたので、パスしたということなのだろう。

 所見がついたのは、γ―GTP等だった。いくつかの項目が静岡ではできないと分かってから、東京で健診を受けることにした。どうせ東京にいくなら、ついでに11月開催の東京アーバンアドベンチャーの調査もしてこよう!7月上旬の日曜日に調査、月曜日に受診という予定を設定した。アーバンアドベンチャーは東京の世田谷を中心とする約19km。それを古地図で回るから実走25km。天気もよくて、くたくただったが、「里山」を走った楽しさと心地よいトレーニング後の疲労感が残った。

 

 やや!?前にも似たようなことがあったぞ!人間ドッグの前の日に、うっかりスピードトレーニングをして、くたくたになったのだ。その時もγ―GTPの数値が悪くて経過観察になってしまった。問診を受けた医師は「関係ない」というが、どう考えても激しい運動の影響だ。練習後は近年ないほどに疲労困憊で、「ハードトレーニングした!」っていう充実感でいっぱいだった。

 

 かつて現役選手だったころは人間ドッグを受けると、血液系の所見がいくつもついたが、骨折して3ヶ月間ハードなトレーニングができなくなっている時には、異常所見は一切みられないということがあった。今回の所見は、ハードトレーニングができる身体になった。身体がそれに応えてくれているのだ、とポジティブに捉えておこう。

 

 問診票に書いたうつの治療歴は問題にならなかったようだ。もう10年近くも前のことだしね。南極では冬(日本の夏である6月)に終日太陽がでない極夜があり、そのころに隊員のうつ傾向が指摘されてきた。これはどの国の基地でも見られるようで、「Over winter syndrome」として研究対象になっている。越冬隊員であれば、なんらかの再確認があったのかもしれない。

 

 かくして、一応全てのハードルがクリアされた。やれやれだ。まだまだ準備の日々は続く。寒冷地に向けての様々な耐寒装備はもちろんだが、過酷な環境の中での行動観察や記録がうまくいくかについても事前にもう少しシミュレーションが必要だ。行く前に疲労で倒れないことか・・・。まだまだハードルは続く。

 

(写真は5月の時の調査の様子から)

 

ノルウェー人の心のふるさと

左:遙かにロンダーネを臨む。中央:ノルウェー航空の尾翼に描かれたロアルド・アムンゼンの肖像画、右:ビルケバイナースタジアム。夏はこうやってローラースキーを練習する人たちで賑わう。

 2日間のノルウェー山歩きを楽しむため、五輪で有名なリレハンメルの郊外にあるノルドセッタという場所に滞在しました。このエリアはクロスカントリースキーにとっては聖地とも言うべき場所で、ノルウェー建国の史話に因む約58kmのクロスカントリースキーレースも行われています。

 

 このレースでユニークなのは、参加者が5kgの荷物を背負うことが義務付けられている点です。13世紀に初めて統一国家を築いたホウカン・ホウカンソンがまだ赤子の時、反対勢力の追っ手からの逃避行を余儀なくされました。この時赤子である王子を守り厳冬期の荒野をリレハンメルからレナまで送り届けたのが、ビルケバイナ-と呼ばれる兵士たち2人でした。この時の王子の体重が5kgだったのだ。ビルケバイナーとはもともとは白樺(ビルケ)の皮で作ったすね(バイン)あてを当てた、いわば貧乏兵士への蔑称でしたが、それがいつしか屈強の兵士を意味するようになりました。リレハンメル五輪の時にクロスカントリースキーのメイン会場は、彼らにちなんで、ビルケバイナー・スタジアムと呼ばれています。

 

 自然に立ち向かう屈強なイメージはノルウェーにふさわしく思えます。1911年にはノルウェーのアムンゼンが世界ではじめて南極点に到達しました。その後もノルウェーは南極の探検を続け、1930年には東南極の広大な土地を当時の王女にちなみドローニング・モード・ランドと名付けており、このエリア一帯は随所にノルウェー語の地名が付けられています。昭和基地があることで日本には有名なオングル島も、ノルウェー語が由来です。  隕石調査で世界的な研究成果を挙げたセールロンダーネ山脈もまたノルウェー語です。セールはノルウェー語で南という意味で、リレハンメルの北方にあるロンダーネ山塊に因んで名づけられたものです。印象的な山容に恵まれるこの地は、ノルウェー人の心のふるさととも言われています。

 

 今回はロンダーネにいく時間はありませんでしたが、遙か彼方に雪を冠したロンダーネ山塊を見ながら、ノルウェー人の探検のことに思いを馳せました。

南極氷のオンザロックはなぜ高い?

氷床コアの掘削の計画を語るリーダーの河村さん。こんな感じで氷床の下の岩盤の地図をつくる(らしい)。

 

銀座のバーにいくと南極の氷が入ったオンザロックが5000円もするらしい。銀座のバーには行ったことがないので、ほんとのところは分からない。昔から聞く話なので多分ほんとなのだろう。なぜ、そんなに珍重されるのか?そこには南極の氷の成り立ちが関係しており、日本の観測隊の4つめの基地ドームふじが作られた理由が隠されている(ちなみにここは南極料理人の舞台でもある)。

 

 日本の南極観測には4つの基地がある(あった)。おなじみ昭和基地は1957年にスタートし、今年の1月には60周年記念が行われた。その他にみずほ、あすかという内陸の基地がある。いずれもとってもジャパニーズな命名である。南極料理人の舞台ドームふじは、ドームとよばれる南極大陸の高原上の頂上部にあり、昭和基地から1000kmの南極点寄りにある。標高は3800m、富士山よりも標高が高いのだ。いつでも高地トレーニングだ。3800mのうち氷の厚さが約3000m、地面(氷面)の下はず~っと氷なのだ。基本的に最高点では氷が流れにくいので、氷がたまりやすい。だから氷床も厚くなっている。

 

 これらの氷は言ってみれば氷河である。普通の氷が水を凍らせてできるのに対して氷河は雪が積もってできる。溶ける前に新しい雪が降れば、古い雪は圧雪され、次第に氷化する。それが気の遠くなるような年月繰り返されてできたのがドームふじの3000mの氷なのである。氷の元は雪なので、できる時に周囲にある空気を巻き込んで氷になる。だから南極から持ち帰った氷には小さな気泡が沢山含まれ、白っぽい。それが溶ける時にぷちぷちと小さな音がして、そこから太古の空気が蘇るのだ。うーん、ロマンチック!それこそが南極氷オンザロックが珍重される理由だろう。

 

 氷が古ければその中に含まれている空気も古い。3000m下にはおおよそ100万年前の氷があると推定されるので、空気も100万年ほど前のものとなる。つまりその空気を分析すれば、100万年前に至る大気の組成(例えば二酸化炭素の存在比)が推定できる。そこから地球の環境変動の情報も得ることもできる。言ってみれば「環境の化石」が発掘できるのだ。

 

 ドームふじでは、すでに72万年前の氷「氷床コア」を採掘した。計画ではもっと古い氷がとれる期待があったのだが、そうはならなかった。計画が策定された当時は、とにかく深く掘れれば古い氷が得られると考えられていた。だが、実際掘ってみると、深すぎると底が地熱で融解しており、氷床コアが得られないのだそうだ。だから現在は仏・伊協同のドームCでの80万年が最古の氷である。

 

 蓮舫さんに反論するわけじゃないが、スポーツも科学も1番じゃなきゃだめなんだ。もうちょっと正確に言えば、1番を目指してこそはじめて得られるものがある。日本の南極観測も100万年という「世界記録」を目指して今次隊から調査が始まる。といっても今年やることは雪上車にアイスレーダーをくっつけて縦横無尽に走らせて氷床の下の岩盤の正確な地図を作ること。掘削は来年以降、成果が出るのはさらにその先だろう。なんだか五輪に向けてジュニアを育成しているみたい。スポーツでも研究でも、根気強くやらないと一番にはなれないんだな。

(本稿は私の理解力で書かれていますので、部分的には不正確な部分があることをご容赦ください)。

はやぶさ2

 

 小惑星からたかだた数個の砂粒を持ち帰ったはやぶさの何がそんなに凄いのか?かなり懐疑的な気持ちで「はやぶさ」の映画を見に行ったのですが、すっかりJAXAの思惑に載せられてしまいました。数億キロ先にある小惑星に到達するのは、ナヴィゲーションという視点で言えばとてつもない精度です。それを満身創痍の推進系で成し遂げたはやぶさには心の底から感動し、大気圏突入で燃え尽きるシーンでは眼が潤んでしまいました。その後継機はやぶさ2が目標とする「りゅうぐう」まで後1年というニュースが流れていました。

 

 ほんとに、JAXAはPRがお上手。はやぶさ2が打ち上げられたのは2014年12月。2年半ほど飛んで、残りが1年。往路の行程だけでも30%以上は残っているのです。なんだ、まだ成果は海の物とも山の物ともつかないじゃないか。

 

 そのはやぶさ2の課題はやはり航法。今回も衛星の画像をもとに小惑星との位置関係を把握する光学航法やらレーザー測量で小惑星との距離を把握する装置やら、とにかく、近づいた時にりゅうぐうの様子を知る観測機器を沢山搭載しているようです。紹介している科学者がりゅうぐうの模型を示して、「これがりゅうぐうのだいたいの形です。というか、私たちはりゅうぐうについてこの程度のことしか分かっていないのです」と語っていました。だから、りゅうぐうの表面がでこぼこなのか岩が多いのか斜面がどうなのかといったことも分かりません。急斜面だったり岩が多かったりしたら、そこに着陸すると、機体損傷の恐れがあります。だから現物を見ることができない(そして光学装置で見たとしても数分(?)のラグがある映像しか地球で見ることができない)着陸地点の選定は、はやぶさ2成功の第二のハードルと言ってもいいのでしょう。

 

 「安全なところを選んでしまえば、科学的に面白くない場所を選んでしまうかもしれません」と、はやぶさ2に関わる別の科学者もコメントしていました。なんだか南極観測も一緒だなあ・・・。はやぶさなら、数百億円(?)の機体が壊れてしまっても人命には影響ありません。しかし、人間が直接データ収集にあたるフィールド科学では、科学者の知的探究心は時には安全と相反する事態を引き起こす可能性もあります。

 

 あるフィールドアシスタントの方が次のように語っていたことがあります。「時間だからもう調査止めて帰りましょう、これは絶対言わないことにしてました」それは、時には研究者をよりリスクの高い状態に置くことにもなります。一方で、そんなFAのアシストは、世界で初の鉱物の発見につながりました。「安全が第一」もちろんその趣旨に相違はありません。しかし、その意味をより深く吟味することが安全と科学的意義のジレンマを乗り越える鍵になるのかもしれません。

 

夏祭り

 

冬と夏の二つの訓練を経て、7月から本格的に観測隊は出発の準備に入ります。その皮切りが「隊員室開き」です。7月になると、設営の方を中心に、職場が正式に極地研究所の南極観測センターに移ります。そこに設置されるのが隊員室です。膨大な資材、事務作業がここを中心に行われます。その隊員室の設置に併せて行われるイベントが「隊員室開き」です。ここでは隊員や同行者は「ホスト」となり、ナショナルチームを支えるシェフたちを中心とした料理と飲み物でゲストをもてなしながら、隊員のお披露目します。ゲストは関連会社の同僚や上司、過去の隊次の隊員・同行者、報道や研究関係の方たちです。ざっとみて隊員は60人くらいですが、全体で300人くらいはいたでしょうか。隊員の4倍くらいゲストがいた勘定になります。はじめて隊に参加する隊員も、関係者の前で紹介され、一言抱負を述べることで、改めて観測隊員の一員になったと自覚が深まるのでしょう。

 

会場は極地研の倉庫です。まだ日の残る18時にスタートするので、西日が暑いです。そんな中でバーベキューを焼いたり、隊員とその関係者がわいわい歓談している姿はまるで夏祭り。盆踊りが始まりそうな勢いです。

BBQ人手足りない!処務の方の指令で、僕も野菜焼くのを手伝いにいきました。チキチョー、隣の肉は大行列なのに、野菜は誰もとりにこないじゃないか。「ヘルシーで美容にもいい野菜をどうぞ~」学園祭のころの大学生のような呼び込みをしたくなる雰囲気です。初めての共同作業は冬訓練のコンパスベアリングですが、隊員室開きは隊員全員が共同して何かをする初めてのイベントであり、観測隊の結束を固めるにはなくてはならないイベントです。

(写真は挨拶する土井隊長)